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XXL 2019 5月號
DIRK NOWITZKI 「41.21.1」

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商品介紹

1998年3月,一個來自德國的19歲男孩來到美國聖安東尼奧,為了參加Nike「籃球高峰會(Hoop Summit)」對抗賽。那時人們還不太認識他,轉播畫面中甚至還拼錯他的名字。
 
上半場,男孩所屬的世界隊一路落後,對手美國隊球員個個動作敏捷、運動能力突出,有幾人後來還打進NBA。他們的全場壓迫讓世界隊幾乎喘不過氣,於是德國男孩決定作出調整,他開始自己帶球,像後衛般突破,還投了幾記三分球,他近7呎的身高讓美國隊有些不知所措,還有幾人為了要阻擋他而犯滿退場。
 
就這樣,他在下半場攻下19分,全場則有33分、14籃板,幫助球隊逆轉比賽。「那場比賽就好像是為了向全世界展現他的能力所舉辦的。」一名世界隊球員如此回憶。
 
「我們不知道該怎麼守他,我們從沒看過他,我在賽前也沒聽過他的名字。」當年美國隊一員、後來也打進NBA的Al Harrington這麼說。男孩的表現讓當時在場的世界隊助理教練、同時也是NBA小牛隊助理教練的Donnie Nelson捏了把冷汗,擔心他因此曝光會被其他球隊搶走,幸好在幾個月後的選秀會上,小牛隊還是如願得到這個身材還有些削瘦、留著中分金髮的少年。
 
而且不只Harrington,人們後來也都會記得他的名字:Dirk Nowitzki。
 
在接下來21年,Nowitzki穿著小牛隊球衣出賽了1,522場例行賽,在史上僅次於Robert Parish和Kareem Abdul-Jabbar,他總共得到31,560分則排名史上第六。重要的是,他擁有7呎身高但能裡能外的球風,象徵NBA球員打法的改變。
 
但如果Nowitzki只是個會投三分球的大個子,或許無法在聯盟生存這麼久,他在小牛隊遇到充滿進攻創意的鬼才教練Don Nelson,不但看出他的天分,更幫助他發揮優勢。「就當時來說,有個7呎長人可以拉開空間的想法是完全創新的。」傳奇球星Kobe這麼說。「Dirk的能力,顯然將那提升到另一個全然不同的高度。」
 
Nowitzki的成功不僅為聯盟帶進更多能投擅切的長人,也改變了人們對於國際球員的印象。從前人們總認為沒在美國打過球的球員會比較軟弱,無法適應那些更激烈的碰撞,但在Nowitzki之後,許多球隊的球探都爭著想找到「下一個Nowitzki」。
 
「現在聯盟有不少國際球員,不只是來打球,還成為扛起球隊招牌的主角。」Nowitzki說。「看到過去20年有許多國際球員進入聯盟,他們的影響力是很驚人的。」
 
這當中也包括很可能獲選本季年度MVP、來自希臘的Giannis Antetokounmpo,「毫無疑問,是Nowitzki激勵了我。他為我們這些年輕球員開闢了一條路。」
 
不過Nowitzki並非一開始就是如此,他也曾飽受批評,甚至一度想回德國,但他挺了過來,小牛隊球衣一穿就是21年,儘管忠誠與犧牲在這年代或許已不再那麼重要,但他依然重視,不僅從未轉隊,甚至在續約時自願降薪,希望小牛隊能有更多薪資空間進行補強,他也始終把為達拉斯帶回一座總冠軍當作目標。
 
這是為什麼當小牛隊在2011年終於贏得總冠軍時,Nowitzki會那麼激動,他們曾在2006年只差一步,當時他覺得自己不僅失敗了,還辜負了這座城市的球迷。前隊友Greg Buckner說:「Nowitzki就是『小牛先生』,小牛隊的傳奇就是Nowitzki。他知道小牛隊就是他的摯愛,這是為何他拚了命也盡可能想繼續奮戰,因為你永遠不會放棄你的摯愛。」
 
對Nowitzki來說,達拉斯不只是他打球的地方,也是他生活成長的地方,所以當小牛隊取消探訪當地兒童醫院的行程後,他在私下仍常去那裡探望病童,儘管沒有鎂光燈的關注。「看看他私下在醫院裡與孩子們一起拍的滑稽照片,那才是真正的Dirk。」小牛隊老闆Mark Cuban說。
 
從19歲來到達拉斯,現在40歲的Nowitzki有超過一半的人生都在這裡度過,他在這裡遇見自己的妻子,也在這裡有了一個女兒與兩個兒子,這是為什麼他在宣佈退休的那個晚上會感性地說:「我在20年前離開德國,然後變成了一個德州人。」
 
這也是為什麼Nowitzki在這季的最後兩場比賽正好是在達拉斯主場與隔天的聖安東尼奧客場,會顯得如此巧妙,前者是在過去這21年待他如自己孩子的家,後者則是21年前舉辦那場對抗賽的所在地,馬刺隊主場「AT&T中心」距離讓當年19歲的他一鳴驚人的球場,只有幾分鐘路程。
 
一切都像是上天安排好的。
 
「就像一個輪迴。」Nowitzki說。他指的「輪迴」不只是球賽,也是人生。他還記得當35歲的Jason Kidd在2008年回到達拉斯時,總要在賽前接受按摩,而Nowitzki總會藉此開玩笑,但後來那個人換成了他自己,小牛隊的年輕隊友甚至給他取了個「Abuelo」的綽號(西班牙語,祖父、老爺爺之意),而Nowitzki也笑著欣然接受。
 
在那些年輕隊友中,有小時候會在牆上貼著他的海報、央求媽媽買他的球衣的Justin Anderson;有從小把他當成偶像、會模仿他單腳後仰跳投的Ryan Broekhoff;還有兩個如他當年一般年輕的未來新星Kristaps Porzingis與Luke Doncic,他們同樣來自歐洲,前者有7呎身高也能投三分球,就像是年輕的Nowitzki,加上備受期待的新秀Doncic,小牛隊的未來令人期待,只不過Nowitzki已經決定要先離開了。
 
「我很開心可以和KP、Luke以及這些傢伙一起打球,盡我所能指導他們。雖然就心理層面來說,我覺得自己還能打,我也總是會激勵自己,但在體能方面我已經無法負荷,我的雙腿不再有力了。」
 
左腳踝傷勢讓Nowitzki在開季就缺賽了26場,即便上場也要靠著止痛藥與注射治療。他並不是一個會隱藏情緒、假裝自己無堅不摧的球員,他是Donnie Nelson口中「這些年來,沒有一個球員比他更認真」的人,但傷勢與年齡終究還是追上了他。
 
「我準備好要進入人生的下一個階段了。」Nowitzki說自己在某種程度上算是鬆了口氣,終於可以放鬆休息,享受一些美食與美酒,不必擔心還要練球或得控制飲食。不過對球迷來說,那是一個難以填補的空洞。「很難相信這一切就要走到終點。你無法想像自己的人生中沒有了這個人,你已經如此習慣他這麼久以來帶領球隊前進,你會真的不知道應該如何反應。」當年將Nowitzki帶進小牛隊的Donnie Nelson如此說著。
 
但對於當年那個瞞著父親飛到美國打球的德國男孩來說,他實現了自己曾經的夢想,而且不僅如此,他還從此改變了NBA與許多人的人生。
 
“ Forever grateful, forever yours, and forever a Dallas Maverick. ”
 
 
XXL 2019年5月號封面故事:《41.21.1 — Dirk Nowitzki》
 
 
封面故事系列單元還包括:
★ 生涯大事記
★ 終點,與那些過程
★ 淬鍊的絕技—The Dirk Shot
★ 無可取代的對手
 
5月號其他內容還有:
◎ 決戰季後賽全面分析
◎ 相信自己—Danilo Gallinari
◎ 球星前傳—Giannis Antetokounmpo
◎ 未晉級季後賽14隊的季外作業
◎ 林度角
◎ 關於報答—Stephon Marbury
◎ 下一站,夢想—八村壘
◎ 在NCAA龐大利益的背後
◎ 走過10年—林志傑的下一步
◎ 值得更好的結局—寶島夢想家
◎ 連載漫畫-宅男打籃球
 
XXL 2019年5月號,隨書附贈Dirk Nowitzki紀念海報。

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