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XXL 2019 3月號
PAUL GEORGE 全力出擊

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商品介紹

2017年夏天,雷霆與溜馬隊交易換來Paul George,他們知道他想在一年後加入湖人隊,所以試著抓緊僅有的一年機會,在開季前又與尼克隊交易換來Carmelo Anthony,希望能一起幫助在前季繳出平均「大三元」成績的Russell Westbrook,也幫助雷霆隊更上一層樓。
 
但,事情並不如雷霆隊規劃般順利。
 
一年計劃以失敗作收,但George卻選擇留下,在沒有與任何其他球隊開會之前就在自由市場開市前決定與雷霆隊續簽四年合約。他在Instagram上傳了一張自己與Westbrook的合照,上頭寫著「Unfinished Business(未竟之事)」,似乎說明了一切。
 
George的續約對雷霆隊與Westbrook來說都意義重大,在奧克拉荷馬市,這是他們在失去Kevin Durant後再有球星願意留在這座小城市,George甚至放棄了原本想去洛杉磯的心願。而對Westbrook來說,這是他再度獲得與其他球星合作的機會。在KD離開後,雷霆隊曾交易換來Victor Oladipo,但他與Westbrook的搭配稱不上成功,反而在後續被交易到溜馬隊後打出明星身手。
 
這些過往坐實了人們口中「Westbrook無法與其他球星合作」的批評,或許他能繳出平均「大三元」成績,但人們說他充滿激情且直接的性格讓其他人很難適應。
  
其實Westbrook自己對於人們的那些批評也了然於胸,季前夏天在美國隊的訓練營,當George接受訪問解釋自己為何選擇留在雷霆隊時,Westbrook就在一旁喊著:「告訴他們事實!告訴他們說我是個壞隊友!那是他們想要聽到的!」
 
對喬治來說,事實當然不是如此。「我感覺到真誠,感覺到與他之間的強烈關係。他根本不需要招募我,他不需要開口要我留在這裡……」
 
也是從那時開始,George逐漸在雷霆隊找到更適合自己的打球方式,他對總教練Billy Donovan說,不要為他設計什麼戰術。
 
George比較喜歡讓自己跟隨比賽的感覺,從中找到機會,而不是過於強迫自己要做什麼。或許就像是他慢慢在奧克拉荷馬市找到自己的歸屬感一樣,有些事就是急不來。
  
所以當他徹底適應後,也就能打出最好的表現。本季至今George場均可攻下28.7分高居聯盟第二,不僅如此,包括他的得分、籃板(8.0)、助攻(4.1)、抄截(2.3)與三分球命中率(41.3%)等,也都寫下個人生涯最佳成績。但對George來說,更重要的肯定是,他超越了在2014年重傷之前的自己。
 
「我的狀態正好,我有很好的節奏。我再重複一次,在這裡打球很舒服。」

George的得分火力正好搭配Westbrook的全能身手,根據統計,Westbrook在本季至今的「進攻使用率」為30.7%,是他成為明星球員以來的最低點,相較之下George則有29.4%,在第四節平均可攻下6.2分也略高於Westbrook的5.6分,可說徹底幫助Westbrook分擔了球隊的進攻重任。

而對雷霆隊來說,他們本季至今名列西區前茅的戰績不只來自進攻表現,防守也是難以忽視的關鍵,而這樣轉變的關鍵也是來自George。Westbrook本來就有敏捷的反應與優異的運動能力,他需要的是在防守時也能專注,而George在球季之前就激勵Westbrook把入選年度防守陣容當作目標。
  
在George於攻守兩端的發揮下,雷霆隊打出比上季更好的戰績,讓他成為當地球迷的最愛,還幾乎達成從未有人能圓滿達成的任務,就是幫助Westbrook分擔領導球隊的責任,在其表現不佳時幫助球隊持續前進。於是有人也開始把George視為本季年度MVP的候選之一。
  
「我想每個人不論是擁有球隊或個人目標,應該都會想成為MVP吧。但那不是我專注的目標,我的工作是在場上付出全力、盡我所能,試著幫助球隊贏得更多比賽。如果那能讓我成為MVP,那就這樣吧。」
 
因為對George來說,或許更重要的是獲得一種歸屬感,還有對自己的肯定。「我知道自己是誰,外在觀感不會改變我這個人。我只是試著在每次站上球場時都拚盡全力,在每次站上球場時,我的目標都是成為最棒的球員,拿出自己的最佳表現。」
  
“Just be the best me.”
 
而這個球季的George,絕對已經達到了這個目標。
 
XXL 2019年3月號封面故事:《Paul George — 全力出擊》
 
 
其他內容還有:
◎ AD震盪效應之季中球員異動重磅分析
◎ 林度角—迎向新局
◎ 城市籃球故事系列—夏洛特
◎ 明星週末精選時刻
◎ 把那些三分球留給正式比賽吧一Davis Bertans
◎ 破繭而出—D’Angelo Russell
◎ 純粹的汗水—Klay Thompson
◎ 不意外的黑馬-金塊隊
◎ 綽號物語一Jimmy Butler
◎ 走向末路的「總教練兼任球隊總裁」模式
◎ 球星前傳-James Harden
◎ 紙上談兵一七六人隊的「拉耳戰術」
◎ 「最糟的一季」-隨隊記者視角下的爛隊採訪經驗
◎ 連載漫畫-宅男打籃球
 
今年Dirk Nowitzki以特別增額方式入選明星賽,他本人提到這可能會是他生涯最後一次站在明星賽舞台上,也回憶首次入選明星賽的感覺。一轉眼,十數年過去,3月號隨書附贈「懷舊西區五星」海報,留下2002年Nowitzki生涯首次入選明星賽與西區四名先發球員合影的經典時刻。

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