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XXL 2019 7月號
THE NORTH HAS SPOKEN 北境之王

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商品介紹

在今年總冠軍賽首戰開賽前一個多小時,NBA理事長Adam Silver來到賽前記者會時,為在場的記者們上了一課。
 
「某種程度上,這是加拿大籃球的『返鄉之日』。」
 
Silver解釋著籃球運動的發明人J.Naismith博士正是來自加拿大安大略省,當年第一場NBA比賽也是在多倫多舉辦,在1946年11月1日,由多倫多哈士奇隊出戰紐約尼克隊,尼克隊最終以68比66險勝,哈士奇隊則在那個球季後就解散了。
 
到了近半個世紀後的1995年,加拿大才有了第二和第三支NBA球隊:多倫多暴龍和溫哥華灰熊,但後者在溫哥華只待了六季就搬到曼菲斯,讓暴龍隊成為加拿大僅存的NBA球隊,也是目前聯盟唯一主場不在美國境內的球隊。
 
或許正因為如此孤單地處在北境,讓暴龍隊這麼多年來都像是一個聯盟的局外人,他們在多倫多的前21季只有七季打進季後賽,其中也只有一次打到第二輪。而當他們在近年逐漸成為東區強權後,卻又總在季後賽裡失望地敗給LeBron帶領的球隊。
 
即便當他們在這季一路挺進到總冠軍賽,對有些人來說,相較於對手,連續第五年打進總冠軍賽並尋求三連霸的勇士隊,暴龍隊依然像是個不知道為何會出現在那裡的意外訪客。勇士隊總教練S.Kerr在首戰開打前說他們「幾乎不瞭解」暴龍隊,而在輸球後,K.Thompson也說他們「對這支球隊不是很熟悉」。
 
當然,勇士隊知道這季暴龍隊的最大不同是在哪裡,因為他們在季前不惜交易受到許多球迷喜愛的D.DeRozan也要得到Kawhi Leonard,就算Leonard因為受傷在前一季只打了九場,而且會在今夏成為自由球員。然而暴龍隊總管M.Ujiri還是做了大膽賭注,最後也證明是成功的。在暴龍隊贏得東區冠軍後,Ujiri就說:「Kawhi是世界上最棒的球員,我們很開心他身在多倫多。」
 
當然,暴龍隊不只有Leonard,雖然他們打破了近幾年成為聯盟顯學的建軍之道(包括對手勇士隊也是如此),就是想辦法湊齊三名以上的頂級球星,然後再招募其他角色球員填補陣容。相較之下,暴龍隊沒有那樣星光熠熠的陣容,即便是Leonard,在球季開打前還是有不少人質疑他到底夠不夠格稱為頂級球星。
 
但當Leonard在東區決賽幾乎靠著一己之力帶領暴龍淘汰公鹿隊後,他的隊友也都站了出來。在總冠軍系列賽,暴龍隊每場比賽都有不同球員跳出來,第一戰是攻下全隊最高32分的Siakam;第三戰是三分球投10中6的D.Green;第四戰是從板凳出發得到20分的Ibaka;而封王的第六戰,除了Leonard,包括Siakam、Lowry和VanVleet也都得到20分以上。
 
對於暴龍隊這樣的表現,總管Ujiri或許會說這是因為他們的團隊融合了來自各種背景的隊職員。Ujiri自己來自奈及利亞;用兵大膽的總教練Nurse過去曾在歐洲執教超過10年;Siakam在喀麥隆出生,高中在德州打球,大學則在新墨西哥州;Ibaka在剛果共和國出生,擁有西班牙和剛果雙重國籍;小前鋒OG Anunoby是奈及利亞裔的英國人;大前鋒Boucher則是出生於大西洋島國聖露西亞,高中在加拿大唸書,大學則在美國奧勒岡大學。當然,還有季中加入、華裔美籍的林書豪。
 
暴龍隊不是聯盟中擁有最多國際球員的球隊(在開季時擁有七名國際球員的小牛隊才是),但他們或許是最強調多元文化的NBA球隊。
 
多倫多是北美第四大城,但有大約一半人口不是在加拿大出生,根據聯合國統計,它是世界上最多元的城市之一,這樣龐大的移民人口也慢慢改變了多倫多的運動文化,儘管冰上曲棍球依然是加拿大最受歡迎的運動,但也有越來越多年輕人愛上籃球和足球。相較於冰上曲棍球需要付出購買裝備的高額費用,只需一顆皮球和籃框就可以開打的籃球成為越來越多人的選擇。
 
從前人們知道來自加拿大的籃球員,大概只有Steve Nash較為出名,但這幾年一些有實力的加拿大球員也開始竄起,包括騎士隊T.Thompson、熱火隊K.Olynyk、金塊隊J.Murray和灰狼隊A.Wiggins等人。在今年選秀會於首輪第三順位獲選的杜克鋒衛搖擺人R.J. Barrett也正是來自多倫多。
 
也因為如此,暴龍隊成了不只是多倫多人甚至是許多加拿大年輕人的心靈寄託,他們小時候或許看過Vince Carter的精采灌籃,支持過由Chris Bosh帶領的球隊,並為DeRozan與球隊連年在季後賽失敗而同感挫折,但當暴龍隊這季在季後賽一路挺進時,過去20多年以來的付出終於獲得了回報。
 
這是為什麼在暴龍隊主場外頭擠滿了上萬名球迷,即便他們無法入場,也要一起感受那份熱情。他們稱那樣的大螢幕觀戰區域為「侏羅紀公園」,而整個加拿大不只有多倫多如此,有超過30座城市在電影院直播總冠軍賽,暴龍隊在季後賽的電視轉播收視率更打破了過往紀錄。
 
「當在一個國家有這麼一支球隊,我知道會造成什麼不同。」Silver說。「我之所以瞭解,是因為我的弟弟和弟媳就住在溫哥華,那感覺就像是全國狂熱,不僅是安大略省而已。」Siakam也說:「那些球迷太驚人了,我從沒看過這種情況!」
 
多倫多球迷甚至是加拿大人,對這座NBA總冠軍已經等了24年,不只是Silver所說的「返鄉之日」,甚至是加拿大籃球的衣錦還鄉。在今年總冠軍賽結束後,拉斯維加斯賭盤開出看好明年奪冠的球隊賠率,暴龍隊還排在湖人、公鹿、快艇和火箭隊之後,今年帶領他們登頂的Leonard最後也未必會選擇留下,其他城市的球迷或許會再度遺忘他們、輕視他們,但對加拿大人來說,這些都已經不再重要。
 
因為他們有多倫多暴龍隊,來自北境的冠軍王者。
 
XXL 2019年7月號封面故事:《THE NORTH HAS SPOKEN — 北境之王》
 

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