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XXL 2019 6月號
GIANNIS VS KAWHI 東區最強 決戰顛峰

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商品介紹

時間是今年1月6日,地點是密爾瓦基Fiserv Forum球場,這晚公鹿隊在主場迎戰多倫多暴龍隊。
 
經過48分鐘比賽時間,裸著上身的Giannis Antetokounmpo坐在休息室裡的個人置物櫃前,雙腳泡在冰桶裡,眼睛盯著手上的手機,一看就是10多分鐘,他似乎無法理解自己這樣的表現為什麼還不能幫助球隊贏得勝利。
 
他在這晚得到43分,抓下18個籃板,幾乎要寫下生涯新高紀錄,更是自1975年的Kareem Abdul-Jabbar之後第一個繳出如此驚人數據的公鹿球員,但最終他們還是輸球了。
 
而在另一邊的客隊休息室,Kawhi Leonard對於能夠拿下這場比賽勝利有個簡單的理由:「如果想要贏球,得要防守。在NBA,每場比賽都是如此。」
 
對NBA其他球隊來說,這季的Antetokounmpo無疑是令人頭痛的對手,他變得更強壯、更厚實、更難以阻擋。「想用一個人去守住Giannis真的非常、非常難,他會吸引場上五名防守者的注意力,所以如果他們(指公鹿隊)還配上其他射手,那會變成一個難題。你想要幫忙防守,但你知道他的助攻能力也變得更好了,會因此讓你付出代價。」暴龍隊後衛Fred VanVleet這麼說。
 
但暴龍隊有一點比其他球隊來得運氣好,因為,他們還有Leonard。
 
「他在防守端帶給球隊的幫助,是一個在體能上能(與Antetokounmpo)抗衡的傢伙,可以承受那些衝擊。」暴龍隊總教練Nick Nurse說。「球隊裡有這樣的傢伙可以在對手衝過來時跟上腳步,高度也不輸,那當然很有幫助。」
 
當LeBron James在季前夏天決定轉戰西區加盟湖人隊時,許多人預測東區將會是群雄並起,但到後來只剩公鹿和暴龍隊獨走。公鹿隊靠著Antetokounmpo的驚人表現強勢竄起,而原本就具實力的暴龍隊則在Leonard加盟後如虎添翼,兩隊兩大前鋒的對決也因此更受矚目。
 
對公鹿隊來說,在贏得隊史近40年來第一個60勝球季後,更重要的目標就是季後賽。上季他們在首輪鑿戰七場後敗給塞爾蒂克,這季他們打出聯盟第一的例行賽戰績,並一路挺進東區決賽。這是公鹿隊自2001年球季以來首次突破季後賽首輪,但密爾瓦基球迷肯定不會就此滿足,而那些壓力都落在Antetokounmpo身上。
 
「我想要突破季後賽首輪,想要打進東區決賽,想要打進總冠軍賽,這些對我來說,比獲選年度MVP更重要。」Antetokounmpo說。「不管我有沒有獲選年度MVP,我都不在乎,重要的是季後賽。」
 
至於Leonard,他或許不用承受那麼大的壓力,但目標也很明確,而且他有信心暴龍隊擁有可以贏得總冠軍的實力。「我認為球隊在讓我們變得更好的這個部分,做得很好。」他說。「就像我之前曾說過的,時間會知道我們的旅程會走到哪裡,而我認為我們有很大的機會可以打到最後,並且贏得總冠軍。」
 
在今年前兩輪季後賽,Antetokounmpo繳出平均27.4分、11.4籃板成績,先在首輪帶領公鹿隊以四連勝橫掃了活塞隊,又在第二輪輸掉首戰之後再四連勝擊潰去年的對手塞爾蒂克。
 
Leonard也不遑多讓,他在前兩輪季後賽平均每場可攻下31.8分,在聯盟排行榜位居第二,帶領暴龍隊先在首輪擊敗魔術隊,然後在歷經七場血戰後淘汰了七六人,他在決勝第七戰終場前的致勝一擊,成為聯盟季後賽史上永難遺忘的畫面之一。
 
但如果最後沒有贏得總冠軍,那些畫面再美也只能成為註腳,於是就像命中注定般,Antetokounmpo和Leonard要一決高下,公鹿和暴龍兩隊之中只有一隊能站上總冠軍賽舞台,而命運無庸置疑都繫於Antetokounmpo和Leonard身上。
 
「我想他們都會想要和彼此一較高下。他們都被稱為是目前東區最好的球員,他們都是年度MVP人選之一,沒什麼比得上和這樣的傢伙一對一更能瞭解自己的實力了。」在這季季中兩人再次交手前,暴龍隊總教練Nurse已經這麼說了。
 
而現在人們知道,誰是今年最後的東區王者。
 
XXL 2019年6月號封面故事:《Rise To The Top — 東區最強 決戰巔峰》
 
 
6月號其他內容還有:
◎ 2019 季後賽系列報導
◎ 季後賽首輪敗隊的下一步
◎ 第五名勇士—Andre Iguodala
◎ 做唯一的自己—Trae Young
◎ 尋人啟事—Doug Christie
◎ 最後一塊拼圖?談季中交易
◎ 紙上談兵—不再是秘密的「區域防守」
◎ 從籃球場到轉播台
◎ 連載漫畫-宅男打籃球
 
XXL 2019年6月號預定5月30日上架,隨書附贈「MAMBA MENTALITY 24」手環。

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